Skip to main content

Uit dank voor
onze vrijheid

Erkenning en waardering voor de Nederlandse koopvaardij in de Tweede Wereldoorlog

De onmisbare rol van het Nederlandse koopvaardij­personeel tijdens de Tweede Wereld­oorlog

Tijdens de Tweede Wereldoorlog (1940-1945) voeren en vochten bemanningen van de Nederlandse koopvaardij jarenlang verplicht mee. Dat ging ten koste van veel leed en slachtoffers, maar bracht groots resultaat: vrijheid.

Aandacht voor onze onzichtbare helden

De inzet van de Nederlandse koopvaardij was bepalend voor het verloop van de Tweede Wereldoorlog. Hun heldenrol is jammer genoeg onderbelicht gebleven. Ons streven is dat ze blijvende erkenning krijgen en een vaste plek in onze collectieve herinnering. Dat verdienen ze. 

Nieuw!

Databank over de Nederlandse koopvaardij tijdens de Tweede Wereldoorlog

Een vrijwel compleet en doorzoekbaar overzicht van Nederlandse koopvaar­dijschepen en -bemanningen tijdens de Tweede Wereld­oorlog.

Blijf op de hoogte

Meld je aan voor onze digitale nieuwsbrief en blijf op de hoogte van onze activiteiten, herdenkingen en relevante informatie over de Nederlandse koopvaardij tijdens WO2.

We gaan met zorg met jouw gegevens om. Lees het in de Privacyverklaring.

Wat was hun aandeel in de Tweede Wereldoorlog?

Wat weten we eigenlijk van onze koopvaardij­veteranen?

  • Wat weten we van hun levensgevaarlijke werk op zee?
  • Wat weten we van de vaarplicht die ze hadden?
  • Wat weten we van hun daden?
  • Wat weten we van hun zware ontberingen en doodsangsten?
  • Wat weten we van hun onvoorstelbare moed en prestaties?
  • Wat weten we van hun offers?

De Nederlandse koopvaardij heeft de grootste en waarde­volste bijdrage geleverd aan het Neder­landse aandeel in de geallieerde eindoverwin­ning.

L.L. von Münching | Maritiem geschiedschrijver 
Bron: De Nederlandse Koopvaardijvloot in de Tweede Wereldoorlog

Feiten & cijfers

Nederlandse koopvaardijschepen werden na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog uitgerust met wapens als boordkanon, luchtdoelmitrailleurs en soms dieptebommen. Later in de oorlog werden ook radarsystemen ingevoerd. De bemanning werd verplicht te varen.

Onder levens­gevaar­lijke omstandigheden brachten ze mensen, voedsel en materialen naar plaatsen waar ze nodig waren. Maar de prijs was hoog.

Video van het Nederlands Instituut voor Militaire Historie uit de serie ‘De koopvaardij in de oorlog 1940–1946’. 

160

opvarenden verloren hun leven nog voor de oorlog begonnen was

39 Koopvaardij­schepen gingen in de neutraliteits­periode verloren door mijnen, bommen en torpedo's. Dat is de periode tussen 1 septem­ber 1939 en 10 mei 1940 waarin Nederland niet in oorlog was. Ook visserijschepen leden verliezen.

1.190

koopvaardij­schepen

met 32.000 bemannings­leden, waarvan ruim 18.000 Nederlanders, werden in juni 1940 verplicht om deel te nemen aan de geallieerde oorlogs­voering.

43

Nederlandse coasters

waren betrokken bij de evacuatie van geallieerde troepen van Duinkerken, Le Havre en de Britse Kanaaleilanden in mei en juni 1940.

>525

Nederlandse schepen

zijn in de Tweede Wereldoorlog verloren gegaan.

4.180

koopvaardijopvarenden

zijn tijdens de verplichte onder­steuning van de geallieerde oorlogs­voering omgekomen (2.708 Nederlandse en 1.472 niet-Nederlandse zeelieden).

Het verleden leeft door in het heden

Leven doen we in het hier en nu. Daarbij staan we op de schouders van de generaties voor ons. De inzet en prestaties van de Nederlandse koopvaardijlieden in de Tweede Wereldoorlog waren indrukwekkend. Ze hebben de wereld helpen bevrijden, iets om blij en dankbaar voor te zijn.

Uit dank voor onze vrijheid

Vrijheid is buitengewoon bijzonder. Laten we dat blijven vieren, met erkenning van en waardering voor de inzet, moed en offers van onze koopvaardijveteranen. Laten we ze ook een vaste plek in onze collectieve herinnering geven. Die hebben ze meer dan verdiend.

Onze sponsoren